श्रीलंका के कप्तान एंजेलो मैथ्यूज ने स्वीकार किया कि क्रिकेट को अलविदा कह चुके कुमार संगकारा का विकल्प तलाशने में समय लगेगा लेकिन भारत के खिलाफ शुक्रवार से शुरू हो रहे तीसरे टेस्ट में उपुल थरंगा उनकी कमी पूरी करने की कोशिश करेंगे.

मैथ्यूज ने मैच से पूर्व प्रेस कांफ्रेंस में कहा, ‘संगकारा के संन्यास के बाद टीम में बचे खिलाडि़यों ने बहुत टेस्ट नहीं खेले हैं. उनकी कमी पूरी करने में काफी समय लगेगा.’ संगकारा के संभावित विकल्प के बारे में पूछने पर मैथ्यूज ने थरंगा का नाम लिया. उन्होंने कहा, ‘थरंगा उनकी जगह ले सकते हैं. पाकिस्तान के खिलाफ उसने 46 और 48 रन बनाये थे. संगकारा के आने के बाद वह टीम से बाहर हुआ. हम अच्छा बल्लेबाजी क्रम तलाश रहे हैं. अभी तक हमारा बल्लेबाजी क्रम स्थिर नहीं है.’

ऑफ स्पिनर थारिंडू कौशल का इस मैच में खेलना संदिग्ध है उन्हें दूसरे टेस्ट के दौरान हाथ में चोट लग गई थी. हालांकि मेजबान टीम के लिये अच्छी खबर यह है कि तेज गेंदबाज नुवान प्रदीप दूसरे टेस्ट से बाहर रहने के बाद अब फिट हो गए हैं. कुशाल जनित परेरा भी टीम में जेहान मुबारक की जगह ले सकते हैं. यह पूछने पर कि क्या यह परेरा के लिये सही समय है, मैथ्यूज ने कोई सीधा जवाब नहीं दिया लेकिन संकेत दिया कि उस पर गौर किये जाने की जरूरत है. उन्होंने कहा, ‘किसी खिलाड़ी को टीम में लाने का परफेक्ट समय बताया नहीं जा सकता. मुझे यकीन है कि मौका मिलने पर वह अच्छा प्रदर्शन करेगा.’ मैथ्यूज ने स्वीकार किया कि तीसरा टेस्ट मेजबान के लिये कठिन होगा.

उन्होंने कहा, ‘यह महत्वपूर्ण मैच होगा चूंकि यह निर्णायक मैच है. विकेट अच्छी है और स्पोर्टिंग है. इस पर कुछ घास है. हमें पॉजीटिव क्रिकेट खेलनी होगी. पिछला मैच यहां पाकिस्तान के खिलाफ खेला था. इसके बाद विकेट फिर बिछाई गई है लिहाजा कहा नहीं जा सकता कि यह कैसी होगी. हम क्यूरेटर पर अनुकूल विकेट बनाने का दबाव नहीं डालते. विकेट जैसी भी हो, हम सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन की कोशिश करते हैं. उन्होंने आगे कहा, ‘दोनों टीमें नई हैं और सही संयोजन तलाश रही हैं. उनके पास अच्छे तेज गेंदबाज और स्पिनर है. जो ज्यादा रन बनाएगा और विकेट लेगा, वही जीतेगा. मुझे दोनों टीमों में कोई खास फर्क नजर नहीं आता.’

Sportzwiki संपादक

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